Grace - Devotional


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  “退到野地里去。”(太十四:13)

  在音乐谱中有一种符号,叫做休止符。当音乐奏到休止符时,声音完全停止;这常是音乐最精采之处。我们的一生,也如音乐一般,时时有休止符,

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“无论何时你们看见自己被各样试炼围困了,都要以为大喜乐。因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”(雅一章二至三节,卫莫司译本)


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“我要量着在我面前群畜和孩子的力量慢慢的前行。”(创三十三章十四节)



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2011.03.23

摘抄

Tags: 灵修
一、爱人:耶稣不仅爱人,他的爱还是人难以测度的。我们虽然不必像他一样,担起世人的罪至死为止,可是他要我们用其他的方式,为别人摆上我们的生命。"主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。"(约一 3:16)他的爱能在你生命里,以及你所接触的人身上行出神迹。当你与人分享神的爱时,那在你里面的爱也会繁衍成长。"我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。"(约 13:34)在你向外扩展,接触周围的人时,你要求神让他的爱在你身上彰显

二、虚己:耶稣虽然是全宇宙的主,他却卑微自己,"存心顺服,以至于死"(腓 2:8)。就算我们只有他一点点的谦卑,也会对这世界产生很大的影响,因为谦卑在这世上就如凤毛麟角一般的稀少。我们需要谦卑,因为骄傲的人必须付出极高的代价。

"凡心里骄傲的,为耶和华所憎恶;虽然连手,他必不免受罚。"(箴 16:5)"骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。"(箴 16:18)没有什么比谦卑更能让你周围的人注意到你,因为谦卑与一般的常态是那么不同、那么令人耳目一新。你一定要求神赐你一颗谦卑的心

三、有信心:耶稣从未怀疑过自己的身份和到这世上来的理由。他说:"我就是道路、真理、生命;若不借着我,没有人能到父那里去。"(约 14:6)即使在遭受撒但试探时,耶稣也没有动摇或迟疑。我们必须对耶稣的身份有同样的确信,如此才能真知道我们自己的身份为何。当我们知道自己是谁时,就不会摇摆不定。你要求神坚固你的内在,使你能有像耶稣一样的信心。

四、给予:为了要让更多人被神得着,耶稣献出自己来训练门徒。为了要让许多人得到医治、救赎,和完全,他也献出自己的能力。他说:"我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所做的去做。"(约翰福音13:14-15)他所给我们的最大礼物,就是他的生命。"基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随他的脚踪行。"(彼前 2:21)当我们觉得自己没有什么可以给人时,神会供应我们所需的一切。"神能将各样的恩惠多多地加给你们,使你们凡事常常充足,能多行各样善事。"(林后 9:8)你要求神大大供应你,使你也能把他给你的好礼物,转送给他带进你生命里的那些人。

五、与世界分别:耶稣在地上时,虽然活在这世界里,却不属于这世界;他来虽是要得着世界,却没有被世界同化;他虽与世界隔离,却改变了他周围的世人。一定要求神帮助我们也找到那样的平衡,我们不能与世隔离到不问世事,也不能行事为人与这世界一模一样,以致人无法看出我们的不同。耶稣从来没有忘记自己的目的,他的眼目永远定睛在永恒。我们也当如此行。你要求神让你时时记住自己的身份、呼召,以及你要度过永恒之处在哪里。

六、顺服:耶稣最令人感到惊异的一点是,他虽然是主,却没有靠自己行事。他不停地祷告,直到得到神的指示后,才开始行动。我们也应该要那样做。"人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。"(约一 2:6)耶稣顺服神,至死不移。还有什么样的顺服是比那还大的?耶稣做了该做的事,因为他深知他的牺牲会带来好结果。我们也当"仰望为我们信心创始成终的耶稣,他因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在神宝座的右边。那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦灰心"(希伯来书12:2-3)。你要求神帮助你不再倚靠自己,好使你能为他而活。

七、发出生命之光:人会受光吸引,而我们也希望人们能被主在我们里面的光吸引。耶稣说:"我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。"(约 8:12)我们不想要行在黑暗里,我们想要像耶稣一样,活在光明里。你要求神使你更像基督,好使你所到之处,人们都会对你说:"可不可以把你所知道的告诉我?""你的秘诀在哪里?""我该做什么,才能得到与你一样的东西?"也愿你有能力对他们说明,那在你里面的光源自何处
“纯粹的”基督教更像一个门厅,从这里有门通往不同的房间,我若能将人领入这个门厅,便达到了自己预期的目的。火炉、椅子、饭菜不在门厅,而在房间里,门厅不是住所,只是等候的地方。从这里你可以去试敲不同的门。就此而言,我认为最差的房间(不管是哪一间) 也比门厅强。诚然,有些人可能发现自己需要在门厅等候相当长的时间,而另外一些人几乎立刻就能确定自己该去敲哪扇门。我不知道为什么会有这种差异,但我确信,上帝让人等候一定是因为他知道等候对此人有益。但是,你一定要把在大厅里的这段时间看作是等候,而不是安营扎寨,一定要不停地祈祷以求得到启示。当然,即使在门厅里,你也应该开始努力遵守整座房子里的人共同遵守的规则。最重要的是,你必须追问哪扇是真理之门,而不是看哪扇门的颜色和装饰最令你悦目。明白地说,你要问永远不应该是:“我喜欢这种敬拜仪式吗?”你应该问:“这些教义是正确的吗?神圣是否在这里?是良心驱使我来到这里吗?我不愿意敲这扇门是否出于骄傲,出于纯粹个人的喜好,或是因为不喜欢这位看门人?”

到达自己的房间后,你一定要友好地对待那些选择了与你不同之门以及仍在门厅等候的人。他们若错了,就越发需要你的祷告;他们若是你的仇敌,你要遵行诫命为他们祷告,这是整座房子共同遵守的一条规则。
炼爱 真爱挑战40天【第三十七天 爱在祷告中同心合意】

若是你们中间有两个人在地上同心合意的求什么事,我在天上的父必为他们成全。(马太福音18:19)

如果有人告诉你,你只要在婚姻中改变一件事,就几乎可以百分之百保证你们的关系会显著改善。那么,你起码想要知道该改变的是什么吧?对很多虔敬的夫妻来说,“一件事“就是每天一起祷告。

对那些不重视属灵的事的人来说,这听起来很荒唐。如果告诉他们,同心的祷告是使婚姻持久的要素,能导致性关系上更亲密的感觉,他们会认为你太夸张了。但一对经常一起祷告的夫妻,他们之间培养出来的合一,会带来强而有力的联结。有了婚姻的庇护,一起祷告可以在你们关系的各个层面带来奇妙的改变。

当你们作为丈夫和妻子结合到一起,上帝给了你们一件结婚礼物:一个终生的祷告伴侣。当你在某些决定上需要智慧,你和你的伴侣可以一同向上帝寻求答案。当你挣扎在自己的恐惧和不安中时,你的伴侣可以握住你的手,为你分忧。当你和你的伴侣之间出现分歧,争论没有结果的时候,你们可以要求暂停,放下武器,共同祷告。每当你不知所措的时候,祷告应该成为你的自动反应。

对你祷告的对象,你很难长时间生他的气。当你听见伴侣谦卑的祈求上帝宽恕你的愤怒,你很难不消除怒气。在祷告中,两人将牢记上帝已让他们合二为一。因他的撮合,不合将转化为美满。

为你的伴侣祷告会让你更深切的关怀他。但更重要的是,上帝会乐于见到你们俩都谦卑的寻求他的恩慈。当你们同心祷告的时候,他将赐福给你们。

当耶稣谈及在祷告时要“同心“的时候,他说到了祷告者之间有和谐的共鸣。他们彼此相对,但心意相通,他们能创造出愉悦的和谐感。他们在一起发出更丰富更完美的声音,这是单凭一己之力无法做到的。

在祷告中同心合意也是那样,即使在一间分歧的时候。祷告能把你们双方拉回你们真正的中心点。它使你们回到共同点,在天父的跟前面对面。它在争论中恢复和谐。

在《圣经》中与基督有类似婚姻关系的教会,有时会有很多冲突发生。因各种事情而起的争端,会使教会脱轨,不能完成使命,并使自由的敬拜和合一受阻。有时虔敬的教会领袖看见正在发生的事会停止讨论,召呼上帝的子民来祷告。与其继续争论并容许更多人的感情受到伤害,他们会将心收回转向上帝,向他祈求帮助以寻求合一。

在我们的婚姻家庭中,应该有祷告的参与,即使在争执最激烈的时候,也应该如此。祷告使流血停止,使大声变小声,使你因意识到你是与谁同在而闭口。

但祷告的好处远比调解争端大得多。祷告是一种我们可以每天持续享受的特权。你若知道每天上床之前,有睡前祷告的时段等着你,这会改变你读过晚上的方式。即使你们一起的祷告多半是直截了当和简短的,也能成为固定的约会,使你们的一天环绕它,把上帝放在所有事情的忠心。

刚开始培养祷告的习惯确实会有些奇怪和不自在。但当你真正开始尝试的时候,你会惊讶于祷告带来的祝福是大有能力的。它也让你惊奇于它所附带的重量和责任。你要在心中牢记上帝渴望你亲近他,实际上是邀请你亲近他——如果你以心灵和诚实面对上帝,上帝就让你的生命成长,你不知道该说些什么的时候,他会引导你。

某天你将会回顾,看到一条共同的慈绳爱索贯穿着每一件事,从平凡的小事到重大的决定,都因为祷告这改变一切的“一件事“而大大的感恩。你们要同心合意是你们必须做的一件重要的事情。

每日挑战

问问你的伴侣,是否可以一起祷告。商量出最适合的时间,不论是在早晨,午餐休息时间或就寝前,利用这段时间,到上帝的面前来,交托你们的挂虑,歧见和需要。不要忘记为上帝的供应和赐福献上感谢。即使你的伴侣不愿意,你仍要决心每天自己花时间祷告。

完成今天的挑战之后,对照下列问题:

你可以做些什么,让你的伴侣答应一起祷告?如果你们同意一起祷告,情况怎样?你从中学到了什么?

要了解有效祷告的关键,参考附录一。

我早晨的祷告要达到你面前。(诗篇88:13)
炼爱 真爱挑战40天【第三十六天 爱是上帝的话】

你的话是我脚前的灯,是我路上的光。(诗篇119:105)

对有些人来说,《圣经》似乎深奥难懂,就像是不可能完成的挑战。他们想要读,也不知道从哪里开始。但身为一个基督徒,你不是孤身一个人在理解《圣经》的重大主题与深奥含义。圣灵因救恩住在你心中,是真理的诠释者。“因为圣灵参透万事,就是上帝深奥的事也参透了。”(格林多前书2:10)因为圣灵是你心里面的灯,你可以阅读,吸收,领会它,并且靠其而生。

但首先,你要立定心志去做:

活在上帝的话语中。如果你还没有养成读《圣经》的习惯,那就从今天开始养成习惯,每天阅读一段《圣经》。最好是夫妻俩一起读,在每天早晨或入睡前。像《诗篇》119:10-11说:我一心寻求了你,求你不要叫我偏离你的命令。我将你的话藏在心里,免得我得罪你。

持续不断阅读《圣经》的人们很快就会发现,《圣经》“都比金子可羡慕,且比极多的精金可羡慕;比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜”(诗篇9:10)

在教会中学习真道。你是对的,《圣经》是深奥而具有挑战性的。这就是加入教会很重要的原因。在教会中,上帝的话被忠实的教导和传讲。经过传道人和主日学老师的解释,你对上帝的话会更广泛,平衡的理解。你也可以在教会里结交同路人,就是那些对上帝的话充满渴慕的人,一起来明白上帝的话语。“但你所学习的、所确信的,要存在心里,因为你知道是跟谁学的。”(提摩太后书3:14)

活出《圣经》。不同于其他大部分的书,只是用来阅读和理解,《圣经》是一本活的书。《圣经》有生命,因为圣灵仍然和上帝的话共鸣。它活着,因为它和其他宗教撰写的古老书籍不同,它的作者依旧活着。《圣经》活着,是因为《圣经》的话可以成为你生命的一部分,成为你的思想、你的行为。“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”(雅各书1:22)

耶稣曾谈及有人如何建造他们的生命。他们用自己的逻辑、自以为是的猜测和最新的推理进行建造。当生命的风暴开始吹起来(这是常见的),建立在沙基上的生命只会一败涂地,他们的房子只维持一阵子的华美,最终会倒塌。

但耶稣说:所以凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总是不倒塌。因为根基立在磐石上。(马太福音7:24-25)当你的房屋建立在上帝永不改变的话语的磐石上,她将永不倒塌。

这是因为上帝对万事万物都有美好的计划,他借着《圣经》启示出他的计划。上帝就在那里,任何人都能够读上帝的话,并且应用他的话。

上帝对你的财政有计划,对你教养孩子有计划,对你照顾自己的身体有计划,对你每天管理时间有计划,对你处理冲突的方式有计划。这不就是你的创造者知道你确切的需要吗?

如果你刚开始定期阅读《圣经》,你会惊讶的发现自己内心思想的改变。如果你很慎重的把上帝做事的法则应用到你的日常生活中,上帝会引导你如何把你所读的应用出来,这将是个充满启迪和见识的旅程。

如果你乐意把自己生命中的每一部分都交托给上帝,上帝的真理在你里面越来越茁壮持久。如果任何一样东西你都不愿意交给上帝负责,要靠自己来努力,当生命的风暴来临时,你就会软弱不堪,最终失败,其中的可能性是家庭和婚姻很快出现问题。

聪慧的夫妻把家建立在上帝话语的磐石上。他们见识过沙的能力。他们了解当婚姻关系松懈时,根基开始瓦解的那种感觉。这就是为什么你该坚决将你们的人生和婚姻建立在《圣经》的盘石上的原因。然后你就可以计划更光明的未来,而不管风暴的来临。

每日挑战

立定心志每天读《圣经》,选一些灵性书籍或其他属灵读物引导你。如果你的伴侣愿意的话,两个人可以一起读经。开始将《圣经》的教导应用于你生活中,用来建造在坚固的盘石上的生命。

完成今天的挑战之后,对照下列问题:

你生活的哪个方面最需要上帝的指引?你觉得哪部分最容易失败?你希望上帝通过他的话语向你显现什么?

从前所写的《圣经》都是为教训我们写的。(罗马书15:4)
炼爱 真爱挑战40天【第三十五天 爱是彼此扶持】

不先商议,所谋无效。谋士众多,所谋乃成。(箴言15:22)

强壮的红杉树可以高达数百英尺,并能抵抗恶劣的气候环境。雷电劈打它们,狂风撕扯它们,森林大火包裹它们,但红杉树忍耐着,坚定的站立,经过磨难之后变得更为强壮。

这些巨树的力量之谜,有一部分藏在地底下。和很多其他树种不一样,红杉树的根和周围红杉树的根缠绕在一起,每一棵树都因为别的树儿变得更有利茁壮。

红杉树的秘密也是维持婚姻稳固健康的秘密。各自单独面对问题的夫妻很可能在逆境中分道扬镳。而那些将彼此的人生紧密连接的夫妻则更能承受风雨的洗礼。为夫妻者一定要寻求虔敬的祷告,健全的友情,和有属灵丰富生命的导师。

每个人一生都需要智慧的忠告。聪明人寻求它并欣然采纳它。愚昧人丛不寻求,反而在有人给他们忠告时置若罔闻。

箴言12:15:愚妄人所行的,在自己的眼中看为正直,惟智慧人肯听人的劝教。

得到睿智的劝解,就像在漫长而曲折的道路上旅行时,得到一张详细的地图和一个私人向导。它可能就是有些婚姻一直美满,而有些婚姻却无法维系的差别所在。让感情美满的夫妻分享他们在婚姻中得到的胜败经验,极其重要。

当你可以只用几个小时充满智慧的忠告,来发掘同样的真理,又何必浪费好几年光阴学习痛苦的功课,何不采用前车之鉴?智慧比金子更宝贵。不愿领受它,就好像白白的让无价金币从指缝中滑落。

好的婚姻顾问,会在你作错误决定前,给你警告。当你准备放弃时,他们会鼓励你。当你在婚姻中达到更进一步的亲密时,他们为你喝彩。

你是否有年长夫妻或同性的朋友,可以向他们寻求忠告,一起祷告,并作定期的交代和检查?你的生命中有人会向你直言相告吗?

你和你的伴侣时刻需要这样的朋友和顾问。希伯来书3:13总要趁着还有今日,天天彼此相劝,免得你们中间有人被罪迷惑,心里就刚硬了。很多时候,我们会离开人群,孤立自己,但如果不当心,我们甚至可能把最爱我们的人排除在外。

你必须保护自己不受坏影响的侵害。每个人都有自己的观点,有人会鼓励你做出自私的举动,不顾你的伴侣去寻求你自己的快乐。在向自己的婚姻都不幸福的人询问意见时,要分外当心。

如果你的婚姻岌岌可危,甚至已迈向瓦解,你就该停下手边的所有事情,尽快咨询可靠的顾问。今天就拜访牧师,一位相信《圣经》的咨询师或是婚姻专家。

或许对一个陌生人讲述自己的婚姻是件尴尬的事,但你的婚姻值得你付出所有的时间和代价。即便你的婚姻很稳固,你也需要有真诚可信,坦白诚恳的顾问——那些能使你重新得力,使你的婚姻达到前所未有的美好状态的人。

你如何选择好的婚姻心灵导师呢?就找那些婚姻让你羡慕和向往的人;找那些凡事以耶稣为首的人;找那些不凭己意,而是遵循上帝永恒真理的人。通常,这样的人会很乐意帮助你。你要谦卑向上帝祷告,求上帝将这样的人带到你的生命中来,等候上帝,然后再找时间和他们去当面交谈。

如果这事对你不太重要,你不妨自问一下原因何在。你有什么不想让人知道的隐私吗?你怕难为情吗?你认为你的婚姻不需要外人的帮助吗?你对接受正面的影响不感兴趣吗?不要成为另一艘沉没的“泰坦尼克”号的船长,在你可以接受帮助时,却忽视四围的警告信号。

罗马书14:12这样看来,我们各人必要将自己的事在上帝面前说明。这个约会是不能取消的。虽然至终我们必须为自己如何度过一生负起责任,我们仍该尽可能的接受他人的帮助。很可能就是这些良师益友的影响力,让你的婚姻化平庸为神奇。

每日挑战

找一位婚姻导师——一位信仰坚定的基督徒,一个坦诚而有爱心的导师,如果你需要辅导,那么就采取第一步,约个访谈的日期。在这个过程中,要求上帝引导你的决定,赐你判断力和洞察力。

完成今天的挑战之后,对照下列问题:

你选择了谁?你为什么选择这个人?你从他身上学到了什么?

谋士多,人便安居。(箴言11:14)
炼爱 真爱挑战40天【第三十四天 爱庆祝圣洁】

不喜欢不义,只喜欢真理。(哥林多前书13:6)

从你在早晨合上《圣经》的那一刻开始,一天中你遇到的所有事情,几乎都在诱惑你背弃上帝的真理正道。同事的观点,新的电视节目,浏览的网站,日常的种种诱惑,这些以及更多的事都会不断改变你对真理和真爱的看法。

这个世界会告诉你,有个爱招摇的妻子喜欢打扮的花枝招展去吸引别的男人的注意力是好事。他们会说,电影里的脏话和不道德行为对成年人来说没什么要紧。他们会说,教会在一个人的生活中无关紧要。他们会说,我们都该以自己的方式追寻上帝。

他们会说很多话。而且他们说的如此滔滔不绝又大声,如果你不当心,你就会开始相信他们说的都是正确的。我们开始相信他人的价值观,盲从他人的思维方式。

但当我们认识到上帝的话才是对现实生活的终极论断,“现实生活”的意义就会发生戏剧性的转折。《圣经》的教诲不仅仅是良善的揣测,还能反映事物真实的准则,揭开了上帝造物的原貌,他的观念和指导才是通往复福祉的唯一途径。如果我们见到有人恭敬的服从上帝的教导,就该加入。

你丈夫让你感到最骄傲的是什么?是他将公司高尔夫球赛的奖杯带回家的时候,还是他在入睡前将家人召集在一起阅读《圣经》?

你妻子最让你欣慰喜悦的是什么?是看见她在孩子的房间里试验新的粉刷技术,还是看见她原谅邻居家那条破坏你们家草坪的狗?

你是你伴侣生活中对他影响最深的人之一。你是用你的影响力来让他更尊荣上帝,还是侮辱上帝?

爱最“喜欢”尊荣上帝。当你的伴侣在基督徒的品格里有长进,坚持信心,寻求圣洁,愿意给予和服侍,愿意在家里属灵的事上有责任心,《圣经》说我们要因此而喜乐。在格林多前书13:6说的喜欢指的是,兴奋的为你的伴侣喝彩,因为他愿意让上帝在你们的生命中进行他的工作。

使徒保罗帮助和建立了许多一世纪的教会,在他的书信中,我们看到他非常喜乐,因为越来越多的人信仰了耶稣基督,并在基督里有信心和长进。“弟兄们,我们该为你们常常感谢上帝,这本是合宜的。因你们的信心格外增长,并且你们众人彼此相爱的心也都充足。甚至我们在上帝的各教会里为你们夸口,都因你们在所受的一切逼迫患难中,人就存忍耐和信心。(帖撒罗尼迦后书1:3-4)

使徒约翰紧紧跟随耶稣,并且成为早期教会的领导者之一,他曾对他的追随者写道:我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐就没有比这个大的。(约翰三书1:4)

当我们看见我们的伴侣有长进,那要成为我们的动力,我们也该为之欢欣鼓舞。因伴侣生命长进的喜悦要超过他们省吃俭用或者他们在工作上取得的成功。我们有时候接受世俗,也就是现今社会的一些文化观念来鼓励我们的伴侣,也许鼓励他们犯罪,比方说通过助长他们的虚伪,或让他们自我放纵。

但“爱不喜欢不义”,这包含着不喜欢你的不义,也不喜欢你伴侣的不义。爱“只喜欢真理”,就像保罗说的:你们的顺服已经传于众人,所为我为你们欢喜。但我愿意你们在善事上聪明,在恶上愚拙。(罗马书16:19)他知道只有追求圣洁,单纯,信靠和忠心,才是活的喜乐和最终充实的唯一途径。要在圣洁上有智慧,要在罪上单纯,要在生活中不疲倦,以及真理上不妥协,如此才能得上帝的喜悦。

还有什么能比让我们的伴侣得到上帝丰盛的生命更美好的呢?

为你伴侣的所有成功喜乐,当他用敬拜和顺服来尊荣上帝时,你要给他最忠心的祝福。

每日挑战

找出最近你的伴侣表现了基督徒品格的事情,在今天表扬他。

完成今天的挑战之后,对照下列问题:

你想起了什么事例?你还能以别的方式为你虔诚爱主的伴侣感恩嘛?你如何鼓励你的伴侣保持下去?

我要存完全的心,行在我家中。(诗篇101:2)